Visitando a cratera de um meteoro no Arizona

Entre os atrativos ao alcance de quem está fazendo a Rota 66, está a Cratera do Meteoro, que fica entre as cidades de Flagstaff e Winslow, no estado do Arizona. Distante cerca de 7km da pista, a cratera impressiona. Aliás, impressiona muito. São cerca de 1500 metros de diâmetro, espaço suficiente para acomodar 20 estádios de futebol com 2 milhões de pessoas dentro.

Cratera do Meteoro | Arizona

Calcula-se que o buraco foi formado há cerca de 50 mil anos em consequência da queda de um meteoro formado por ferro (91%) e níquel. Cientistas afirmam que o objeto caiu na velocidade de 40mil km por hora, liberando energia semelhante a uma bomba atômica.

Cratera do Meteoro | Arizona | Mirante

No local foi montado um centro de visitação muito bem estruturado e administrado por uma família. A propriedade é particular e a entrada para adulto custa US$ 18, para idoso US$ 16 e para crianças e adolescentes de até 17 anos US$ 9. Há pontos de observação que rendem excelentes fotos – se é que sua câmera consegue captar o buraco inteiro. Na plataforma inferior há diversos telescópios (gratuitos, nada de moedinhas) direcionados para pontos específicos dentro da cratera. Coisas que você não conseguiria ver sem a luneta.

Cratera do Meteoro | Arizona | Pontos de Observação

Do ponto mais alto do centro, você visualiza as pessoas que estão na plataforma de baixo como pontinhos minúsculos no meio da imensidão. A região é tão plana que os ventos são fortíssimos no local. De qualquer forma, há mais que a cratera para ser vista. Logo na entrada, há um cinema onde é apresentado um filme explicativo (10 minutos) sobre a formação do buraco.

Cratera do Meteoro | Arizona | Cinema

Ao lado, um museu bastante interativo exibe vasto material sobre asteroides, sistema solar e cometas, além do maior pedaço encontrado do meteoro.

Cratera do Meteoro | Arizona | Museu

Você pode até tocar nele. O centro ainda conta com uma cápsula teste do Apollo BP-29 e uma parede com homenagem aos astronautas americanos. Do lado de fora do centro, uma loja de souvenirs e uma lanchonete (Subway).

Cratera do Meteoro | Arizona | Cápsula teste do Apollo BP-29

O centro de visitação fica na Interstate 40, saída 233 e funciona diariamente entre 7h e 19h. No inverno fecham às 17h.

Informações adicionais

Esse post faz parte da série “Rota 66“. Não deixe de conferir todos os outros posts publicados:

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